A Plague Tale: revisión de la inocencia: el sigilo aburrido casi arruina una tierna y deslumbrante fábula apocalíptica

Los niños que luchan por enderezar un mundo destrozado por el viejo es un tema popular hoy en día, dentro de los videojuegos y más allá de ellos. A menudo el magnífico cuento de una plaga de Asobo: la inocencia es una de las variaciones más esperanzadoras, lanzando un pequeño grupo de jóvenes fotogénicos contra fanáticos religiosos y ratas devoradoras de hombres en la Francia medieval. A pesar de la excesiva confianza en el sigilo obligatorio, que drena un poco de la brujería de algunos lugares asombrosos, es un cuento de hadas maravillosamente oscuro y tierno, cuyos atractivos principales son sus frágiles pero infatigables protagonistas.

A medida que se levanta el telón, los hermanos de la nobleza Amicia y Hugo son perseguidos de su propiedad familiar por soldados de la Inquisición, dejando a sus padres por la muerte. Los dos son relativamente extraños entre sí: la víctima de una enfermedad hereditaria, que lentamente ennegrece sus venas en la historia de 10 horas del juego, Hugo ha pasado toda su vida encerrado en un loft con su madre, un maestro alquimista. Esta aflicción es la razón de la incursión de la Inquisición, y dedicarás gran parte de la trama a desentrañar su origen arcano. La Amicia mayor, el personaje que controlas durante la mayor parte del juego, creció en compañía de su padre y es una criatura animada del aire libre: cuando la conocemos por primera vez, está aprendiendo a cazar con su honda. La destrucción de su hogar los une por primera vez, tanto como la muerte de Faye en Atreus y Kratos en God of War, y como en el juego de Santa Monica Studio, la historia avanza al ritmo suave de su creciente intimidad.

Hugo es a menudo una fuente de frustración para Amicia, metiendo alegremente sus manos en canastas de frutas putrefactas en pueblos desiertos, y llorando de pánico si ella intenta explorar sin él. Pero su agilidad infantil frente al incesante horror es también su mayor consuelo, la cosa que la ancla a sí misma mientras hace lo que es necesario para que ambos sobrevivan. Una de las exploraciones más encantadoras de este juego es la forma poco probable de un objeto de colección, donde Hugo recoge flores que reconoce de los libros de sus madres, invitando a su hermana desaliñada y ensangrentada a inclinarse para que pueda trenzarlas en su cabello. La flor permanece en el cabello de Amicia durante el resto del capítulo, incluso mientras caes persiguiendo a los soldados con tu honda o rompiendo sus linternas para exponerlos a las ratas. Es un gesto que dice todo sobre quiénes son Amicia y Hugo, qué han perdido y en qué se han aferrado, y rastrear esas flores rápidamente se convirtió en algo tan importante para mí como dominar la mezcla un tanto caprichosa y sigilosa del juego. rompecabezas del terreno.

A pesar del brillo arruinado de su entorno y de la absoluta adorablidad de sus personajes, A Plague Tale no comienza bien. Consiste, al principio, de todos los bits de sigilo de limpieza del paladar que desearías que editaran de los tiradores en tercera persona. El viaje a través de Francia lo lleva a una variedad de lugares bellamente imaginados, campos de batalla con banderas pisoteadas, ciudades iluminadas por la luna prestadas por Bloodborne, pero muchos de ellos se reducen a focos de soldados miopes, todos andando por sus caminos de patrulla, todos hablando en voz alta el uno al otro o ellos mismos. Jugando como Amicia, con Hugo sosteniendo tu mano (puedes ordenarle que suelte donde sea necesario con el D-pad), te escondes detrás de carros volcados o en parches de vegetación, esperando ese puñado de segundos cuando cada guardia tiene su espalda para tú. También puedes lanzar piedras a las cajas de armaduras y aplastar ollas para atraer a los guardias durante los 10 segundos que se requieren para el género de rascado de cabeza teatral.

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Quedar atrapado suele ser una receta para la muerte: Amicia puede derribar a sus oponentes con su honda y romper la línea de visión para reajustar la conciencia de la guardia, pero a menos que tenga un determinado artículo en su inventario, está brindando a los segundos rivales que alguien tiene a su alcance. Todo esto es bastante poco inspirado al lado de la melancolía majestuosa del entorno y la delicadeza del diálogo incidental del juego (mi consejo: elija la opción de idioma francés: el inglés con acento francés está bien, pero un poco Monty Python en algunos lugares). Peor aún son los «grandes compases de acción» que concluyen algunos niveles: peleas de jefes desgarbados en los que haces círculos mientras intentas obtener puntos débiles, secuencias de persecución con el botón presionado o galerías de tiro misericordiosamente breves. La sensación general, durante las primeras horas, es de una historia bien elaborada que afecta a las convenciones genéricas extremadamente desgastadas.

Afortunadamente, hay algo más en A Plague Tale que deslizarse entre zonas de vista y contar los latidos hasta que un hombre antipático con una lanza desvía la mirada. Ahí está la horda de ratas, en primer lugar, una voraz entidad de marea que explota a través del suelo y la mampostería como un aceite presurizado. Las ratas despojarán la carne de todo lo que encuentren en segundos, pero se pueden mantener a raya con luz. En consecuencia, mientras esquivas las tropas de la Inquisición, deberás asistir al estilo de los ladrones al juego de iluminación en cada área. Usarás ramas de combustión rápida para forzar un camino a través de ellas, el océano de cuerpos de roedores que se cierran detrás de ti mientras la llama se arrastra hacia el puño de Amicia. Donde escasean las antorchas, manipulará partes del entorno, coloque su hombro en un brasero o arrastre una manivela de balista para enviar su proyectil en llamas hacia un objeto que necesita.

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También buscarás las cosas que las ratas para arrugar en lugar de Amicia y Hugo, desde cadáveres de animales y cadáveres ensartados por tus enemigos hasta tus propios enemigos. Todo esto cambia la sensación del juego, desde la práctica de los hombres a una espantosa y constante pregunta de qué tan mal desea tratar a los que te buscan, con Hugo mirando. No creo que el concepto de la horda de ratas se haya explorado del todo – en el último tercio, hay una clara sensación de que los diseñadores de escenarios se han quedado sin vapor – pero hay algunos puzzles opulentos para el ambiente, especialmente una vez que Amicia y Hugo se asocia con otros personajes que tienen un cierto grado de autonomía. El más decadente adopta la forma de un gigantesco castillo mecánico compuesto de braseros en las pistas: para purgar el lugar de las amenazas, debes trabajar junto a un ladrón con la boca agitada, moviendo cada brasero uno por uno para acceder a otro.

La otra forma en que crece A Plague Tale es en la forma familiar de progresión del equipo. En un nivel, esto representa el juego en su forma más aburrida, la mayoría de las cuales se relacionan con las expectativas del género: los bancos de taller repartidos por los niveles le permiten conectar recursos manuales a un conjunto de mejoras iterativas, como poder lanzar objetos sin hacer ruido. Sin embargo, más intrigantes son las recetas alquímicas que te otorgan algunas de las personas con las que te relacionarás (que tienen sus propias habilidades exclusivas a las que puedes recurrir). Estas incluyen mezclas que apagan las antorchas o las brasas, y mezclas que huelen mal con las que aplastan a los adversarios blindados, obligándoles a quitarse los cascos. Estos aparatos apenas tienen precedentes, y ninguno de los enigmas relacionados con ellos son impresionantes, pero ayudan a que Plague Tale se aleje de su base más apabullante y aproveche al máximo su ambiente y ambiente espléndidos y horrendos. Hay un maravilloso conjunto de habilidades y acertijos adicionales, aunque un poco toscos, hacia el final del juego, que expone el otro lado a la plaga de roedores: no los estropearé, pero es suficiente para decir que vale la pena el viaje.

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El gran impacto de Plague Tale es que, en cierto nivel, es un juego de Gears of War. La comparación más obvia es The Last of Us, otra historia conmovedora y apocalíptica en la que un personaje más viejo guía a un alma más joven cuya sangre es tocada por el destino, pero en la práctica, y por toda la ausencia de motosierras, es el juego de Epic lo que viene a la mente. . Está allí, en el manejo de tanques, con personajes girando pesadamente como en secreto muchas veces su propio tamaño. Está allí en el sentido de un entorno histórico (los Sueros de los Engranajes son un pastiche de tradiciones arquitectónicas familiares) que son consumidos suavemente por lo sobrenatural: la oscuridad llena de ojos, la pudrición negra y torcida que las ratas dejan atrás, los motivos alquímicos. Que poco a poco se convertirá en el crisol de la trama. Pero sobre todo, es una cuestión de encuadre. Al igual que en Gears, pasas la mayoría de los capítulos dirigiéndote hacia un punto de referencia distante, una estructura meditabunda como un molino de viento que está equipado para ti con un comando de aspecto sensible al contexto, que luego es empujado hacia adentro y fuera de la vista por la geografía intermedia. Presta a cada etapa del viaje de Amicia y Hugo una poderosa inexorabilidad, a pesar de todo el proceso de rastrear y equivocarse en el intento de engañar a los soldados, como si fueras atraído por su mundo por la gravedad hacia una procesión de objetos masivos. Vale la pena ceder al tirón. Pero no olvides buscar las flores.

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